日立ハイテクソリューションズ Acano次世代UCプラットフォーム Skype for Businessとテレビ会議を連携 ビデオ利活用を業務の隅々まで広げる

従来の“テレビ会議”の枠を超えて、さまざまなビジネスの現場でビデオコミュニケーションのツールが活用されるようになってきている。その効果を最大化するには、多様なテレビ会議端末やUCクライアント、デバイスを連携させた統合コミュニケーション環境が必要だ。日立ハイテクソリューションズは、Acano社の次世代UCプラットフォームによってこの新ニーズに応えている。
岩阜虫剋

日立ハイテクソリューションズ
ソリューション事業統括本部
スマートコミュニケーション営業部
部長
岩阜虫剋

 ビデオコミュニケーションが業務の隅々にまで浸透し始めている。

 テレビ会議システムの低廉化・多機能化は、多数の拠点・社員を結んだ多地点会議を容易にした。また、ユニファイドコミュニケーション(UC)の普及もこの動きに拍車をかけている。PCやスマートフォン/タブレット端末で手軽にビデオが使えるようになり、相手の表情を見たり、資料を共有しながらリッチなコミュニケーションを行って業務を効率化しようという取り組みが多くの企業で進んでいる。

 こうした動きが活発になるに伴って新たに生まれたニーズが、これまで個別に導入されてきたテレビ会議とUC製品を組み合わせて使いたいというものだ。例えば、Microsoft Skype for Business(旧Lync)を使っている社員を自席や外出先から、社内のテレビ会議に参加させるといった使い方だ。テレビ会議端末を置いていない拠点や外出中の社員も、手元のPCやスマートデバイスから必要に応じてすぐに会議に参加できれば、ビジネスのスピードは加速する。また、顧客・パートナー企業など社外のメンバーとの間でもUCを活用することで、より幅広い業務にそのメリットを活かせるようにもなるのだ。

 このニーズに応えるため、マルチベンダー/マルチデバイスな統合UC環境の構築を手掛けるのが日立ハイテクソリューションズだ。今年、Skype for Businessとテレビ会議の“橋渡し”をする新たなソリューションの提供を開始した。ソリューション事業統括本部 スマートコミュニケーション営業部の岩阜虫剳白キは「Lync/Skype for Business、Office365をお使いの大手企業から非常に多くの引き合いがあり、すでに稼働しているケースもある」と話す。発売後間もない製品ながら顧客企業からの支持を集めている。

多様なテレビ会議/UCを連携 スマホからも会議参加可能に


 その製品が、英Acano(アカノ)社が開発した次世代UCプラットフォームだ。同社は多地点接続装置(MCU)メーカーのコーディアン出身の技術陣を中核に、テレビ会議やMCU開発、さらに通信・ネットワーク分野の技術と経験を持つ技術者を多数擁している。

 このAcanoが提供するUCプラットフォーム製品(以下「Acanoサーバー」)の最大の特徴は、各種のテレビ会議/UC製品で使われている多くのプロトコルをサポートしている点だ。H.323/SIP、H.264AVC/SVC、H.264 High Profileや、最新のH.265、WebRTCに採用されているVP8/VP9も対応。これにより多様なテレビ会議/UC、スマートデバイス等を相互接続したマルチベンダーのビデオ環境が構築できるのだ。

 日立ハイテクソリューションズはこれを、Skype for Businessとテレビ会議を相互接続するゲートウェイとして顧客企業に提案し、前述のニーズに応えている。Skype for Businessと、ポリコムやライフサイズ、シスコシステムズのテレビ会議を接続(図表1)、映像・音声のやり取りはもちろん、デスクトップ共有も可能で、多くの機能を利用できる。

図表1 Skype for Business/Lyncとテレビ会議の相互接続

図表1 Skype for Business/Lyncとテレビ会議の相互接続

 また、AcanoサーバーをSkype for Business会議のMCUとして利用したり、Acanoサーバーを核としてさまざまな端末・製品をつないだ会議を行うことも可能だ(図表2)。専用のクライアントソフトや端末がない場合でも、PCやスマートデバイスとWebRTC対応ブラウザさえあれば会議に参加できるため、取引先やパートナー企業、顧客と会議を行うことも容易になる。従来、テレビ会議やUCは主に社内のコミュニケーションで用いられるものだったが、社外とのコミュニケーション活性化にも役立てられるのだ。岩侮≠ヘ「メールを送るだけで社外の人も手軽に招待できるインバイト機能も、お客様からの評判がいい」と話す。同社の顧客企業では、Acanoサーバーのこうした特徴を活かし、テレワーク中の女性や定年後のシニア職員とのコミュニケーションに役立てようとする取り組みも進んでいるという。

図表2 マルチベンダーのビデオコミュニケーション環境を実現

図表2 マルチベンダーのビデオコミュニケーション環境を実現

 一方、導入の容易性もAcanoサーバーの特徴だ。アプライアンスサーバー型と、仮想環境で運用可能なソフトウェア型の2つの提供形態があり、既存の環境や運用方針に合わせて選択できる。なお、前者の場合、720pのHD画質で250拠点の同時接続が可能と、大規模会議にも十分耐え得る性能を備えている。また、サーバー1つで、テレビ会議/UC製品群を相互接続する豊富な機能を備えている点も見逃せないメリットだ。通常、異ベンダーの製品を連携させるには機能の異なる複数台のサーバーを導入する必要があるが、「Acanoは1台で済む。初期コストも運用コストも低く抑えられる点がお客様から喜ばれている」と岩侮≠ヘ話す。

 なお、Acanoサーバーは、サーバーを分散配置して負荷分散/冗長化することも可能だ。分散配置した場合、複数のサーバー間でライセンスを共有できるため、無駄なコストをかけずに目的に応じたシステムを構築できる。例えば東京と大阪のデータセンターに配置して、通常時は各々100拠点接続で利用している場合に、片方に障害が発生すれば、もう一方でそのまま200接続分を継続して運用できる。

USBにつなぐだけで準備完了!! PCが高品質テレビ会議に変身


 日立ハイテクソリューションズはこのほか、Skype for Businessのユーザー企業に対して、ビデオコミュニケーションの利用シーンを広げるためのアイテムをもう1つ用意している。PCやスマートフォン/タブレット端末を高機能なテレビ会議端末に変身させる「AVer VC520ミーティングカメラPro」(下写真)だ。

「AVer VC520ミーティングカメラPro」

PCにUSBで接続して高品質な映像・音声のビデオ会議が行える「AVer VC520ミーティングカメラPro」

 パン・チルト・ズーム機能付きの高機能カメラ(フルHD 1080p30fps対応)とスピーカーフォン、リモコンで構成されるもので、PCにUSBで接続して用いる。PCでSkype for Businessのビデオ会議を行う際には市販のWebカメラとヘッドセット等を利用するのが一般的だが、テレビ会議端末と遜色ないカメラ性能と集音・音声出力性能を持つAVer VC520を使い、さらにPCの画面を大画面ディスプレイに映し出せば、高精細映像と高品質な音声で会議が行える。AVer VC520は小型軽量ながら、20人程度の大規模な会議にも耐え得る集音性能を持っており、これとPCを会議室に持ち運べば、そこが即時に高品質なテレビ会議室になるのだ。

 また、AVer VC520のスピーカーフォンはスマートフォンのライン出力に接続して利用することも可能なため、外出・出張先などから簡易的に音声会議に参加するといった使い方もできる。こうした特徴から、UCの利用シーンを大きく広げることに役立つだろう。

 なお、AVer VC520はSkype for Businessのほか、Cisco WebEX、V-cubeミーティング、Google Hangouts、コンシューマ向けSkype、FaceTimeといった多様なコミュニケーション/コラボレーションアプリにも対応している。AcanoサーバーとAVer VC520を組み合わせれば、多様なUC環境に適合し、その利便性を高めることができるのだ。

 日立ハイテクソリューションズは従来、ポリコムやシスコ、Compunetix社のMCU、ライフサイズの端末を主軸に多くの顧客企業でテレビ会議の設計・構築を担ってきた。そこで培ったノウハウとスキルを活かし、今後もAcanoサーバーとAVer 520を軸に顧客企業のUC設計・構築を支援していく。

※記載されている会社名、商品名は各社の商標もしくは登録商標です。

page top
お問い合わせ先
株式会社日立ハイテクソリューションズ
ソリューション事業統括本部
スマートコミュニケーション営業部
TEL:050-3154-7680
E-mail:hayato.tezuka.kk@hitachi-hightech.com
URL:http://www.hitachi-hightech.com/hsl/